2022 : Découvrez les plus Belles Grottes de Glace d’Alaska

Il n’y a pas trop de phénomènes naturels qui peuvent impressionner comme une grotte de glace, et il y en a plusieurs à explorer dans la dernière frontière.

Les géologues utilisent le nom de « grotte de glace » pour décrire deux formations différentes :

  • La première est une grotte rocheuse qui gèle en raison du gel de la vapeur d’eau souterraine. La glace se transforme en feuilles bleues transformant une grotte rocheuse en quelque chose de Disney’s Frozen.
  • L’autre type de grotte de glace se forme lorsque l’eau fond d’un passage à l’intérieur d’un glacier. Les grottes de glace de l’Alaska entrent dans cette catégorie, et elles sont spectaculaires à voir.

Veuillez noter que les glaciers et les grottes de glace peuvent être dangereux et instables. Soyez prudent lorsque vous les visitez.

Dans cet article, j’ai exposé les plus belles grottes de glace d’Alaska que vous pouvez visiter pour des aventures inoubliables. Plongeons-nous !

Grottes de glace Alaska

1. Grottes de glace de Mendenhall

Grottes de glace de Mendenhall
Un explorateur à l’intérieur de la grotte de glace du glacier Mendenhall près de Juneau, Alaska

Vous trouverez le glacier Mendenhall dans la vallée de Mendenhall, à environ 19 km de Juneau, la capitale de l’Alaska. Le glacier mesure 13 miles de long et se trouve dans une partie de la forêt nationale de Tongass connue sous le nom de zone de loisirs du glacier Mendenhall.

Les grottes de glace donnent un peu l’impression de marcher sous une rivière gelée pleine de houle et de dômes bleus scintillants. Il peut être aussi étrange qu’étonnant à explorer. Se rendre dans l’une des grottes peut être délicat et il est vivement recommandé de faire appel à un guide.

Il existe des randonnées de plusieurs heures qui peuvent s’y rendre, et la plupart fourniront les crampons et haches nécessaires. Il est bon de garder à l’esprit qu’ils peuvent durer six heures ou plus et que les chemins peuvent être assez dangereux. D’autres visites peuvent inclure la pagaie sur le lac pour atteindre les entrées de la grotte. Les responsables du parc Tongass peuvent vous aider à choisir un guide local si nécessaire.

Si vous tentez d’explorer les grottes de glace par vous-même, il est important que vous informiez quelqu’un – un garde forestier, un membre de la famille ou le personnel de l’hôtel – de votre destination et de votre heure de retour.

  • Adresse: Juneau, AK 99801
  • Heures: Ouvert 24 heures
  • Frais d’entrée: Les visites commencent autour de 200 $ par personne
  • Site Internet
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2. Grottes du glacier Spencer

Grottes de glace du glacier Spencer
Belles formations de glace à l’intérieur de la grotte de glace du glacier Spencer près d’Anchorage, Alaska

Situé à environ 60 miles d’Anchorage, le glacier Spencer s’élève à 3 500 pieds du lac Spencer. Les pics et les murs de tête du glacier se trouvent à l’intérieur de la forêt nationale de Chugach, juste au sud du Turnagain Arm. Les visiteurs de la région sont émerveillés par les panoramas sur les montagnes et les cascades scintillantes.

L’accès au glacier et à ses grottes se fait via le chemin de fer de l’Alaska. Vous pouvez louer une randonnée ou une excursion en kayak pour les grottes de glace du glacier Spencer qui partent généralement de la gare de Spencer Whistle Stop. Les guides touristiques feront de leur mieux pour trouver une grotte de glace ou une crevasse sûre à explorer.

Comme pour tout glacier, l’exploration peut être dangereuse. En fait, Spencer Glacier porte le nom d’un employé de chemin de fer qui a disparu en 1905 après avoir fait une randonnée sur la glace.

  • Adresse: ET 99664
  • Heures: Ouvert 24 heures
  • Frais d’entrée: Les visites commencent à environ 250 $ par personne
  • Site Internet

3. Grotte du glacier Matanuska

Glacier Matanuska en Alaska
Un explorateur entrant dans la grotte de glace à l’intérieur du glacier Matanuska, Alaska

Le plus grand glacier des États-Unis accessible en voiture, le glacier Matanuska mesure 27 miles de long et se trouve à environ 100 miles d’Anchorage. Vous trouverez le site de loisirs de l’État du glacier Matanuska au large de Glenn Highway. Cette installation de 229 acres a des sentiers et un petit terrain de camping pour en profiter.

Étant donné que Matanuska est un glacier actif, il se déplace d’environ un pied par jour, ce qui signifie que ses caractéristiques changent constamment. Il est préférable d’explorer les grottes de glace lors d’une visite guidée afin de vous assurer que vous êtes en sécurité et que vous disposez de tout le matériel nécessaire. Il y a des visites disponibles toute l’année, et beaucoup incluent un trajet en navette depuis le centre-ville d’Anchorage.

Vous pouvez atteindre le glacier dans votre propre voiture sur la route S Glacier Park qui se trouve au mile 102 de Glenn Highway, non loin de Palmer, en Alaska. Si vous n’êtes pas prêt à faire du trekking dans la glace et que vous voulez juste une bonne vue sur le glacier, vous trouverez une vue imprenable au mile 101 sur Glenn Highway.

  • Adresse: ET 99674
  • Heures: Ouvert 24 heures
  • Frais d’entrée: Les visites commencent à environ 120 $ par personne
  • Site Internet
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4. Grottes du glacier racine

Grottes du glacier racine
Grotte du glacier racine

À 7 heures de route d’Anchorage, vous arriverez au Root Glacier situé dans les 13,2 millions d’acres de Wrangell-St. Elias National Park & ​​Preserve, le plus grand parc national du pays.

En plus des excellentes vues sur le pic Donoho, une excursion au glacier Root vous donne la chance de voir les bassins de marée, les ravins profonds et les moulins du glacier. (Les moulins sont des trous dans la glace créés par la fonte de l’eau.) La grotte de glace de Jumbo Creek vous permet d’entrer dans un monde de glace bleue !

Root Glacier peut être atteint avec une randonnée de 1,5 miles depuis Kennecott, une ville minière historique abandonnée. Le sentier mène directement sur le glacier et il est recommandé de porter des crampons car la glace peut être dangereuse. Une compagnie de tourisme fournira le matériel nécessaire. Il faut aussi éviter le bord du glacier car la glace peut y être très instable.

Les ours sont souvent observés autour du glacier Root, alors n’oubliez pas d’étudier vos conseils de sécurité pour les ours en Alaska avant de partir.

  • Adresse: ET 99566
  • Heures: Ouvert 24 heures
  • Frais d’entrée: Les visites commencent à environ 100 $ par personne
  • Site Internet

5. Grottes du glacier Kennicott

Glacier de Kennicott
Le glacier Kennicott abrite de nombreuses grottes de glace. Visite avec un guide pour rester en sécurité.

Voisin de Root Glacier, Kennicott Glacier est également situé dans le Wrangell-St. Elias National Park et s’étend du mont Blackburn (le 5e plus haut sommet de l’Alaska !) à la rivière Kennicott. À première vue, le glacier Kennicott ne ressemble peut-être pas à grand-chose, mais sous la terre et les rochers, vous trouverez beaucoup de glace glaciaire bleue.

Il est préférable d’explorer les glaciers Kennicott et Root avec un guide car ils se déplacent et changent continuellement. Les grottes de glace peuvent facilement devenir instables, et un guide vous aidera à déterminer lesquelles peuvent entrer en toute sécurité.

Le glacier Kennicott est à environ 310 miles d’Anchorage et est accessible depuis McCarthy Road. Après le stationnement, vous devrez emprunter le pont piétonnier au-dessus de la rivière Kennicott ou prendre la navette pour vous rendre en ville.

  • Adresse: ET 99566
  • Heures: Ouvert 24 heures
  • Frais d’entrée: Les visites commencent à environ 100 $ par personne
  • Site Internet
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Les grottes de glace étincelantes de l’Alaska ne dureront pas éternellement

En raison des changements climatiques, il est peu probable que ces grottes glaciaires existent dans les décennies à venir et devraient être explorées le plus tôt possible.

Selon le Juneau Icefield Research Program, le glacier Mendenhall a reculé de près de deux milles depuis que le programme a commencé à le surveiller en 1929, et le recul devrait se poursuivre dans un avenir prévisible.

Se diriger vers la dernière frontière devrait figurer en tête de votre liste de choses à faire si vous souhaitez découvrir une grotte de glace en Alaska !

Benjamin

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