Les meilleures excursions d’une journée à Tucson en 2022 : des avis de locaux pour vous guider

Tucson est la deuxième plus grande métropole de l’Arizona, avec un peu plus d’un million de personnes vivant dans ou à proximité de la ville. Tucson est connue pour son charme du sud-ouest, son excellente cuisine mexicaine, ses musées et ses randonnées, et abrite également l’Université de l’Arizona.

La majorité de la région environnante est désertique, mais le mont Lemmon et quelques autres « îles célestes » à proximité fournissent des pins et de l’air frais de la montagne. Pendant les mois d’été, échapper au désert aride pour les altitudes plus élevées est une nécessité !

À deux ou trois heures de route de Tucson, vous trouverez de nombreuses aventures en plein air, des sites historiques, des points d’intérêt, des belvédères incroyables et des villes pittoresques.

Choisissez l’une des destinations suivantes et ce voyage en vaudra la peine !

Commençons!

Excursions d'une journée au départ de Tucson

1. Mont Lemon

Remonter la Catalina Highway sur le mont Lemmon, Arizona
Remonter l’autoroute Catalina sur le mont Lemmon

Dominant Tucson à 20 minutes au nord-est, le mont Lemmon s’élève à 9 157 pieds dans le ciel. Cette montagne est parfaite pour les activités toute l’année, comme la randonnée ou le VTT en été et le ski en hiver. La station de ski au sommet du mont Lemmon est la plus méridionale des États-Unis et peut recevoir jusqu’à 15 pieds de neige par an au sommet.

Pour les vététistes, parcourez le sentier de 30 miles du sommet du mont Lemmon jusqu’à la base, en laissant tomber près de 9 000 pieds au total dans le processus. Vous pouvez également parcourir ce sentier, mais cela prendrait un peu plus d’une journée pour la plupart des randonneurs !

Pour ceux qui sont moins enclins à l’activité physique en plein air, la route panoramique jusqu’au sommet du mont Lemmon est une autre excellente option. Cette autoroute vous mènera jusqu’à Summerhaven, une petite communauté composée principalement de chalets et de résidences d’été situées à 8 000 pieds d’altitude sur les flancs du mont Lemmon. Les quelques restaurants ici valent le détour, pour une délicieuse cuisine familiale et des desserts maison.

Mount Lemmon est un répit bienvenu de la chaleur en bas dans la vallée de Tucson et pour ceux qui veulent profiter du plein air dans les pins. Vous pouvez être au frais à moins d’une heure du cœur de la ville, et vous ne voudrez plus repartir !

2. Canyon texan

Temps orageux dans le Texas Canyon dans le sud-est de l'Arizona
Temps orageux au Texas Canyon dans le sud-est de l’Arizona

En conduisant vers l’est sur la I-10, tout ce que vous voyez, ce sont des saguaros, des arbustes, des herbes sèches et d’autres cactus. Puis, à moins d’une heure de Tucson, vous traversez une étroite brèche dans les falaises, et tout d’un coup vous avez l’impression d’être dans un autre monde ! Des rochers géants aussi gros que des voitures (et parfois des maisons !) Sont empilés et dispersés dans le paysage ici. Si vous clignez des yeux, vous le manquerez, mais vous venez de traverser le Texas Canyon.

Texas Canyon est l’une des régions les moins connues du sud de l’Arizona, mais les formations rocheuses et les énormes rochers rappellent un monde extraterrestre. Marcher parmi ces rochers géants vous fait vous sentir si petit ! Vous pourriez même avoir la chance de trouver d’anciens pétroglyphes gravés dans les rochers.

Ces rochers peuvent sembler parfaits pour l’escalade et le bloc, mais malheureusement, la roche est granuleuse et n’offre pas une très bonne adhérence, même avec les meilleures chaussures d’escalade. Cependant, il peut toujours être amusant de gravir quelques rochers avec désinvolture, et assurez-vous simplement de connaître vos limites ! Texas Canyon peut ressembler à un parcours d’obstacles en plein air et ne manquera pas de faire ressortir votre enfant intérieur.

3. Parc d’État de Picacho Peak

Parc d'État de Picacho Peak situé entre Phoenix et Tucson
Parc d’État de Picacho Peak situé entre Phoenix et Tucson

Brusquement surgissant du sol du désert se dresse une montagne déchiquetée connue sous le nom de Picacho Peak. Faire le trek jusqu’au sommet est un exploit qu’il vaut mieux laisser aux randonneurs expérimentés, mais vous pouvez toujours marcher jusqu’à la selle (à environ un mile du début du sentier) pour d’excellentes vues.

Rien que la randonnée jusqu’à la selle est un travail acharné – le sentier monte de 1 000 pieds au premier kilomètre et vous donne un entraînement palpitant. Après cela, les choses deviennent un peu plus perfides. Il est préférable d’apporter des gants et des chaussures solides pour l’ascension du sommet, car vous vous accrocherez à des chaînes et traverserez des roches et du gravier glissants.

La randonnée en vaut la peine, car vous aurez d’excellentes vues depuis le sommet ! Même si vous ne vous sentez pas à l’aise pour atteindre le sommet, il existe des sentiers plus bas qui sont parfaits pour une promenade et vous emmèneront à travers des champs de fleurs sauvages colorées au printemps.

Picacho Peak est parfaitement situé à mi-chemin entre Tucson et Phoenix et ferait une excellente excursion d’une journée pour tout aventurier.

4. Parc national de Saguaro

Forêt de cactus au coucher du soleil dans le parc national de Saguaro, Arizona
Forêt de cactus au coucher du soleil dans le parc national de Saguaro

C’est le seul parc national divisé en deux zones différentes, enserrant Tucson à l’est et au nord-ouest. Chaque section du parc a un paysage désertique classique avec l’homonyme du parc, le cactus saguaro, étant la faune la plus visible et emblématique du parc.

La section ouest, le district de Tucson Mountain, compte le plus de saguaros et ressemble presque à une forêt de cactus. La partie orientale des monts Rincon comprend une «île céleste», ou une haute montagne entourée de tous côtés par un désert. Chaque section du parc offre des kilomètres de sentiers, plusieurs centres d’accueil et du camping.

La meilleure période de l’année pour visiter le parc national de Saguaro est pendant les mois d’hiver, entre novembre et mars. Les journées fraîches sont idéales pour les randonnées et les habitants les plus désagréables du parc (serpents et scorpions) sont dans leurs tanières pour l’hiver.

Pour les cyclistes, la boucle de la forêt de cactus est l’un des itinéraires les plus populaires pour le vélo de route, et il existe également des sentiers de vélo de montagne dans les deux sections du parc. Plus de 165 miles de sentiers de randonnée à travers le parc vous permettent de vous promener parmi les saguaros, les cholla, les mesquites et autres animaux du désert. Si vous avez de la chance, vous apercevrez peut-être un ours, un puma, un lynx roux ou l’insaisissable coatimundi (comme un raton laveur avec une longue queue maigre).

Pour les excursionnistes, le camping n’est pas une option dans le parc national de Saguaro, car les seuls campings nécessitent des randonnées dans l’arrière-pays et des permis. Cependant, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas profiter de la nature et d’un magnifique coucher de soleil si vous ne passez qu’une journée dans le parc ! Le sentier Tanque Verde Ridge du côté est du parc et le Gates Pass (au bout de la route panoramique) du côté ouest sont tous deux des emplacements de choix pour admirer un coucher de soleil classique en Arizona.

5. Mission Del San Xavier

Mission San Xavier del Bac au crépuscule, Tucson Arizona
Mission San Xavier del Bac au crépuscule

Superbe église construite à la fin des années 1700, la Mission del san Xavier est également la plus ancienne structure européenne intacte de l’Arizona. Il a été érigé par les Espagnols lorsque cette partie de l’Arizona a été revendiquée par l’Espagne, puis il a changé de mains lorsque la terre a été revendiquée par le Mexique. En 1854, la zone autour de la mission faisait officiellement partie des États-Unis à la suite de l’achat de Gadsden.

Après 200 ans d’érosion, de dommages causés par des tremblements de terre et d’autres catastrophes naturelles, la façade de la Mission del san Xavier a été restaurée en 1953 et est devenue un monument historique national officiel 10 ans plus tard. L’intérieur est toujours en cours de restauration à mesure que les fonds deviennent disponibles, mais la majorité de la mission est ouverte au public pour des visites et des formations.

La Mission del san Xavier est toujours une église fonctionnelle et possède même une école. Lorsque vous vous promenez dans les salles sacrées du bâtiment principal et des salles et que vous vous promenez dans le magnifique parc, vous pouvez ressentir l’histoire et l’importance de ce lieu. La Mission est une icône du sud-ouest américain et vaut la visite pour tout amateur d’histoire. Il se trouve à une courte distance en voiture (moins de 15 minutes) de Tucson, ce qui vous permet de combiner une visite ici avec d’autres destinations.

6. Lac de Patagonie

Lac Patagonia pendant un beau coucher du soleil, Arizona
Lac de Patagonie lors d’un magnifique coucher de soleil

Non, ce n’est pas le pays sud-américain ; cette petite ville et ce lac sont une oasis dans le désert du sud de l’Arizona. Le parc d’État de Patagonia Lake comprend le lac Patagonia et le ruisseau Sonoita. À moins d’une heure et demie de Tucson, une excursion d’une journée à ce lac est idéale pour ceux qui souhaitent se baigner dans les eaux fraîches pour se reposer de la chaleur estivale implacable.

Pour un petit lac, il y a certainement beaucoup à faire ici! Il y a plusieurs kilomètres de sentiers de randonnée, et l’un d’eux vous mènera plus loin dans Sonoita Creek, qui coule du lac Patagonia.

Les ornithologues amateurs adorent le lac Patagonia pour sa faune diversifiée et ses possibilités d’observation d’oiseaux. En marchant le long des plusieurs kilomètres de sentier, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir également une partie de la faune locale. Des cerfs, des javelots, des lynx roux, des coyotes, des lièvres et d’autres créatures du désert y ont élu domicile. Le lac Patagonia est une évasion tranquille dans le désert, parfaite pour ceux qui veulent passer une journée loin de l’agitation de la ville.

7. Pierre tombale

Vieilles maisons vides dans la ville fantôme de Tombstone, Arizona
Vieux bâtiments vides dans la ville fantôme de Tombstone

Cette ville fantôme était connue comme l’une des villes les plus difficiles du Far West dans les années 1800, et c’est aujourd’hui une attraction touristique très fréquentée. C’était une ville de mine d’or pendant de nombreuses années et a été le théâtre d’un célèbre duel entre deux groupes – la famille Earp et un gang connu sous le nom de Cowboys.

Aujourd’hui, vous pouvez regarder une recréation théâtrale en direct de cette tristement célèbre fusillade (en toute sécurité, bien sûr) et en apprendre davantage sur le Far West sans foi ni loi. Plusieurs des bâtiments d’origine existent toujours et ont été restaurés en musées, restaurants, hôtels et boutiques de souvenirs.

D’autres choses notables à faire et à voir à Tombstone incluent le plus grand rosier du monde (planté en 1885), des visites de mines locales, des saloons anciens, le cimetière Boothill (des personnages historiques notables sont enterrés ici) et l’ancien théâtre Bird Cage. Tombstone est une excursion d’une journée amusante au départ de Tucson (environ une heure de route) pour en savoir plus sur les villes fantômes et l’histoire de l’Arizona au XIXe siècle.

D’autres villes fantômes à proximité peuvent compléter votre voyage. Vous pouvez consulter mon guide complet sur les meilleures villes fantômes de l’Arizona.

8. Cavernes de Kartchner

Découvertes par deux amis qui exploraient la région en 1974, les immenses salles des grottes de Kartchner n’ont été connues du public qu’en 1988, lorsque le terrain autour du système de grottes a été vendu à l’État de l’Arizona. Il est devenu un parc d’État peu de temps après et est maintenant visité par 150 000 personnes par an comme l’une des meilleures grottes de l’Arizona.

Toutes les visites nécessitent une réservation faite à l’avance et peuvent prendre environ trois heures. Étant donné que les grottes sont à une température constante de 70 degrés et à 100% d’humidité, les grottes de Kartchner sont une excellente activité estivale pour échapper à la chaleur accablante. La géologie souterraine est mieux appréciée de près et les guides touristiques connaissent très bien l’histoire de ces grottes.

Si vous ne souhaitez pas visiter les grottes (la claustrophobie peut être un vrai problème !), le Centre de découverte est un endroit idéal à visiter pour ceux qui souhaitent rester au-dessus du sol. Les bénévoles du centre des visiteurs expliquent aux visiteurs comment ces incroyables cavernes se sont formées.

Veillez à ne pas toucher les parois des cavernes, car même un seul contact accidentel peut endommager des milliers d’années de formation ! Les cavernes de Kartchner, bien qu’immenses et impressionnantes, restent un environnement fragile.

Il y a aussi des sentiers de randonnée, du camping, de l’observation de la faune et des chalets à louer au parc d’État de Kartchner Caverns. À seulement une heure de route de Tucson, le parc d’État de Kartchner Caverns est l’excursion d’une journée idéale.

9. Monument national de Chiricahua

Monument national de Chiricahua, Arizona
Monument national de Chiricahua

Connu comme le « pays des merveilles des rochers », la caractéristique dominante du monument national de Chiricahua sont les tours rocheuses appelées hoodoos, dont certaines s’élèvent à des centaines de mètres dans les airs. Même s’ils ont l’air assez…

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